9 februari 2017

Cilbuper - Det skräddarsydda konsultbolaget

Emil Robertsson, Henrik Back, Fredrik Paring, Tobias Strandh, Peter Borg
Ett av de största problemen för många organisationer idag är att hitta rätt och framförallt kompetent personal. Det råder i Sverige en oerhört stor brist på systemutvecklare där universitet och högskolor inte alltid har förutsättningar att anpassa sina program så att eleverna får rätt verktyg som marknaden efterfrågar. Cilbuper vill ändra på detta och erbjuda kunderna en lösning på problemet.  Cilbuper består av en samling specialistbolag och medarbetare med flerårig erfarenhet av IT, kompetenshöjning för yrkesaktiva såväl som ett brett kontaktnät inom konsultbranschen. Vi hanterar rekrytering och erbjuder samtidigt ett skräddarsytt utbildningsprogram där era framtida anställda får rätt teknisk kunskap som krävs just hos er. Den erfarenhet vi bidrar med garanterar en säkrare leverans med bibehållen stabilitet och ökad effektivitet.

Det första steget är att tydligt specificera ert behov i samråd tillsammans. När kravspecifikationen är klar tilldelas en intern mentor för gruppen och rekryteringsfas påbörjas. Cilbuper rekryterar såväl själva samtidigt som vi samarbetar med andra för att hitta juniora utvecklare med rätt förutsättningar. Utifrån kravbild och resultatet av rekryteringen skapar sen Cilbuper tillsammans med er ett skräddarsytt utbildningspaket som konsulterna genomgår under uppdragets längd. Efter genomfört uppdrag har kunder även möjlighet att erbjuda konsulterna anställning om så önskas. Vårt mål är att få våra kunder att växa och att vi är det självklara valet framöver när ni behöver rekrytera och utveckla er personal.

Cilbuper samägs och drivs av Fredrik Paring, Tobias Strandh, Emil Robertsson
samt Omegapoint Göteborg AB och Informator Utbildning Svenska AB

16 januari 2017

Innovation is growth

I don’t think I’m alone in feeling that our digital world is spinning faster and faster. For me working in the education industry this might be closer to heart than for most, when everything I do is trying to find solutions for helping our clients with their struggles.

When I started at Informator way back in 2004 it was still pretty simple. Microsoft (Oracle, IBM etc.) released a new version of an old technology that everyone needed to update sooner or later and there we were with a fast solution to help integrating new skills. And if we didn’t help, one of our colleagues in the training industry would because we pretty much offered the same courses. The years went by and not much changed until some 3-4 years ago when everyone started talking about disruption, new thinking and the software industry began sprinting instead of enduring the endless marathon to the supposed finish line.

All industries were struck by fast moving newcomers and all of a sudden (almost) everyone realized the need for change rather than pressing harder in the same tracks you’ve been successful with before. The time to start was yesterday, adopt or die was suddenly not just an expression as we clearly can see when international giants all of a sudden starts reducing to zero market share. For us at Informator we had to decide quickly, would we settle with being one of the best in what we do or would we have to look at new ways of delivering training!? We chose the latter and then the really hard work began. Change isn’t easy, change isn’t for everyone but change is however necessary to always be the preferred choice and that is where we were heading!!

I and many with me would say that the mental part is the number one place you have to start and also an agile way of working and a transparent chain of command or rather self-governing teams and continuous improvement. When our journey started with a real mission, a true set of values (in actual use every day) and a company united in these ideas that was the re-birth of our company back in 2013! Instead of trying to deliver what we assumed was an industry standard, we started evolving with our customers and delivering training in a format they requested. We looked close on what our core values were and realized that Informator always had been the training supplier for the entire software industry. These days however IT is everywhere and there are so many roles that require so many different new skills that we have to see the bigger picture and team up with other great companies that help us deliver an even more fulfilling menu of courses. We chose to think outside the traditional box and teamed up with companies like Promote that give us the opportunity to deliver training in a more efficient way and other creative ideas as reaching harder into the technology box and starting delivering live courses via Remote Cloud Access in ways never seen before. I am fully aware that this merely the start in our journey on continuous improvement and I’ve come to embrace this fact.

I’ll give you an example from the journey I told you about in the first question. As a training supplier we have some 800 unique courses in our portfolio and even if most of them involve a computer, some of them is more theoretical and delivered in training rooms without computers. I came up with the great idea that we should include a tablet (iPad) in the prize for all these courses, both as a way of giving everyone access to our Training Cloud, but of course as a differentia towards our competitors. This had never been done in Sweden and we gained a lot of great PR and new clients, but my calculation on the actual cost was off and when our dealer raised the prizes the whole thing became quite cost fully. This combined with the fact that I had missed anchoring the concept with our sales people and few of our teachers actually understood what extra the tablet brought to the course led to a quick decision late December that I stopped the whole thing and called it an “autumn campaign”. Today we use the concept of bring your own device instead and the result is as good but with a way lower cost.

Another incremental innovation in my industry sector (competence development) could be as we are doing right now, listening to our clients who are saying that time constraints is the number one reason for not taking a class room training. Our ways of helping our customers to new skills via remote training, blended learning and other tools is an innovation that makes the journey softer, but it doesn’t solve everything.

The number one priority for us right now is to lead the way of finding true learning transfer. By this I mean a way of actually making sure that the new skills sticks and come to use as much as possible. Succeeding with learning transfer mean we have to educate both our staff, our teachers as well as our clients who are used to deliver and receive training in a fashion that has been standardized for many years.

An impossible innovation?
This is without a doubt the hardest question to answer as I live to find answers to “impossible innovations”. I would say that getting 100% of all our teachers onboard with our new ways of delivering training is impossible as the majority of them are leading experts in their own area and also has 20-30 years of teaching under their belt. They “know” how everything is supposed to be and frankly the only answer I see is replacing them with a bit more open minded people and I refuse to see this as my only option!

Remote Training, a case study

Last year I attended the IMD training ”Being Innovative” and one of the assignments was to use the Rogers Virus Model for Analyzing and Predicting Innovation Success. I chose to take a closer look at Remote education, our way to deliver training on a distance that has proven to be a great success for Informator in Sweden over the years. I'd like to share my analysis of its performance according to the 3 dimensions of the Virus Model.

1) First Infection - Referring to Rogers’ model: benefit-to-cost, simplicity, compatibility, trialability, observability, what is the likelihood of first infection?

I chose a successful innovation for Informator since six years, using live remote class training. Looking back, we might have had faster adoption if we’ve also had offered some sort of trial. It would have been fairly easy to offer some free remote seminars or something alike that would had given our customers a chance to actually get a firsthand look at the service.

We got the simplicity (just turn up in our premises as usual and our technicians has taken care of all IT-stuff), benefit to cost (same learning, less cost for travel), compatibility (no need for you to buy new hard/software) and pretty good at observability (we could have lift this part up better with testimonials and such from pleased clients). First infection without a doubt, was the benefit-to-cost!

2) Staying Power of the Idea: To what extent are “hot-button issues” addressed? Has the project/team been branded? What about durability, “stickiness”? What is the likelihood of infecting over and over again?

Hot-button-issues are addressed regularly, time-restraints is the number one detail when our clients don’t attend training/classes. Working with modern ways of delivering training when, where and how our clients demand is the number one priority!

The project team consists of some thought leaders from various departments, but hasn’t been branded as a specific team. Maybe we should be clearer when communicating this. As the remote class training has been successful when delivered to and from our own class rooms, we have worked hard to take it one step further and now offer Remote Cloud Access where the clients can participate live from where ever. This is our way of taking the innovation one step further and even if the possibility has been there for many years, the tech for actually delivering seamless live education has been less satisfying. Now it works and we work hard with this offer.

As more and more clients use remote training in some way, we do see a bigger demand for this and our costumer managers also gain confident in also speaking more about these values rather than just focusing on our products.

3) Infect the Right People: To what extent have opinion-leaders, trendsetters, highly-networked actors been addressed? What is the likelihood of creating a pandemic?

Over the last years we have spent more time networking and marketing our ways of delivering training in a modern way than just focusing on products that might be similar in comparison with our closest competitors. Key players as me and our CEO has addressed the topics as speakers on conferences and discussions with both our staff, our partners as well as our direct clients. We use the tools we talk about to prove why instead of just talking about the possibilities.

We also work close with organizations as EdTech, Swedsoft (IT & Telecom companies in Sweden) to raise the discussions from a technical platform to a higher level of understanding the best ways of gaining learning and development. Remote Training is for sure a pandemic when it comes to our line of business!

Looking at the bullets benefit-to-cost, simplicity, compatibility, trialability, observability and so on it does make all the sense in the world that all of these are key factors in rapid success and that all is necessary for fast and successful adoption. Even so, sometimes one or two factors might be missing and the end result will still be success. What I’ve learned here is that if all factors are in there from the beginning the adoption most definitely will take less time.
Before this exercise I wasn’t aware of Roger’s model, but the various key moments still feel pretty obvious to me and when reading more I can see the bigger picture. This is definitely something I myself will work harder on in upcoming innovations!
Read more about Remote Training:

Read more about Rogers Model:

18 december 2016

En utbildningsfantasts resa, del 13

Så är det då bara en vecka kvar av detta arbetsår och dags att återigen ta en blick i backspegeln. Mycket har hänt under året och sällan har en semester varit så efterlängtad som just nu.

I januari nästa är är det ju faktiskt hela 13 år sedan som jag kom in i den pedagogiska världen och de senaste åren har jag ju också i allt större grad kunnat vara med och påverka vilken riktning vi tillsammans tar framåt. Utbildningsvärlden förändras allt snabbare och på Informator har ambitionen legat högt och nu när vi ser resultatet är det klart att vi tagit flera steg mot att vara ett modernt edTech-företag, en riktig fjäder i hatten!

2016 kör igång med dunder och brak när hela bolaget åker ut i Stockholms skärgård och intar Sandhamn som nog är lite annorlunda i -17 än på sommaren. Här grundar vi året med att säkerställa hur vi tillsammans kan jobba än mer agilt och verkligen sätta starten för ett lyckat år!

I Q1 börjar jag i allt större grad fokusera på ett pedagogiskt ledarskap och arbeta mycket kring våra leveransmetoder och ta in internationell forskning i allt större grad. Digital innovation och disruption är buzzwords på tapeten och det känns verkligen riktigt bra att vi på Informator inte bara "hakar på" utan verkligen går i bräschen för ett nytt tankesätt. Vår del av branschen har i mångt och mycket sett ungefär likadan ut sen jag började på Informator, men nu förändras omvärlden i allt högre takt! Jag engagerar mig också allt mer kring ledarskap och skriver bland annat en väldigt uppskattad artikel om Härskartekniker och hur man bryter dessa.

Under påsklovet passar jag och familjen på att återbesöka härliga Berlin och det är något speciellt med dessa storstäder, man hittar alltid något nytt samtidigt som det finns mycket härligt att komma tillbaka till. I år blir det mycket sightseeing i och runt staden och det är lite speciellt att köra inne i en stad som har 3-4 filer åt ett håll, planering är bara förnamnet :)

Att kunna ladda batterierna lite sådär i förväg är något jag behövt arbeta fram genom åren. Jag vet inte om det är en liten förvarning, men jag har aldrig tidigare känt att jag behövt vila innan sommar och sen vinter, men i år blir det en skön återhämtning innan vårpuckeln drar igång!

I mitten juni bär det iväg till internationella EdTech-konferensen i London och det är verkligen intressant och lärorikt att höra hur globalt erkända skolor som Harvard, Yale med flera arbetar för att möta en ny kultur och förväntningar på en mer tillgänglig sort av utbildning. Från denna konferens tar vi med oss mycket som vi direkt kan börja arbeta med kring Informators pedagogiska upplägg och ny teknik att fundera på hur och om vi alls skall satsa på det nu eller framåt. Lite synd att vi inte träffade fler branschkollegor från Sverige, men förhoppningsvis kan vi tillsammans arbeta mer med detta framåt!

Någon vecka senare är det dags för årets a Mindset for results med vår lärplattformsleverantör Promote och det är verkligen spännande att umgås med proffsiga människor från såväl stora som små organisationer som delar vårt tänk kring vikten av lärtransfer och pedagogiskt stöd. Fjäder i hatten att vi på Informator får dubbla priser både kring leverans och specifikt utpekat utbildningsprogram för Ericsson som Informator får pris för bästa internationella leverans!

Min semester blir allt senare på sommaren känns det som och ytterligare någon vecka senare så är det dags för mig och vår IT-Chef Milad att resa till Kanada och Microsofts Worldwide Partner Conference som i år huserar i Toronto. För mig är det nionde året som jag deltar och tyvärr känns det allt mer som upprepning av tidigare konferenser och faktiskt inte särskilt bra föreläsningar. Att umgås med partners från hela världen är som alltid trevligt och intressant, men när det presenteras att nästa WPC hamnar i Washington D.C för tredje året på kort tid gör att jag och många med mig med stor sannolikhet inte kommer att delta nästa år...

Hösten 2016 blir inte alls den fortsättning på året som jag sett framför mig. Det har ju varit ett överdrivet tempo i jobbet senaste åren och många i min omgivning har reagerat ordentligt över mitt konstanta resande och hur mycket olika uppdrag som jag tagit på mig både på jobbet och runtomkring. Nu säger kroppen till sist stopp och trots att jag precis haft en skön semester med familjen så är jag inte uppvilad. Innerst inne har ju även jag insett att det inte är hälsosamt att jobba som jag gjort så med siktet inställt börjar jag skala i allt jag kan för att ha kvar det fokus jag faktiskt har som chef och ansvarig för bolagets produkter, marknadsföring och lärare.

Jag har några redan inplanerade aktiviteter, men i övrigt är det fullt drag i handbromsen när det gäller resande och allt som ligger utanför min kärnverksamhet sätter jag ett omedelbart stopp för. Möten kan hållas via Skype och planering kan skötas via Slack och Trello. Fokus för mig blir framförallt att börja ta hand om min kropp och se till att ledig tid viks åt familjen och inte kvälls/helgjobb som tidigare. Oavsett situation så är det verkligen något jag rekommenderar, det gynnar inte någon om jag blir sjukskriven. Jag behöver inte skriva mer om detta, men så länge som jag misskött mig själv så kommer det ta lång tid att komma tillbaka i gammal god form och oavsett så är träning och vila något jag kommer att ha full koll på framåt!

Året slutar ändå väldigt intressant... Informators ägare beslutar sig för att vi skall göra en riktad gemensam satsning med vårt systerbolag Tieturi i Finland och för min del kommer det att bli ett nytt kapitel där jag tar över som Nordisk chef för produkter och marknadsföring med personal på plats även i Helsingfors. Det känns som ett rolig utmaning och något som laddar mina batterier (och självklart en skön julledighet dessförinnan). Att jag också rundar av året med att ta emot flest nomineringar från kollegorna för att ha levt upp till Informators värdering MOD gör att jag verkligen känner förtroende för det jobb som jag utfört och har framför mig. 2017 skall bli ett år där vi arbetar smart och framgångsrikt!

10 september 2016

Det digitala ledarskapet, min resa

På väg in över Island sommaren 2016
Jag läste nyligen artikeln Mer rörlighet kräver nytt ledarskap på tidningen Chef och kände att det här är ju faktiskt något som jag personligen jobbat hårt med länge och allt mer under de senaste åren.
Digitalisering är inte bara omstörtande nya affärsidéer och fokus på innovation och utveckling – även det dagliga arbetslivet genomsyras av dess effekter.
Vi på Informator har ju senaste tiden fokuserat mycket på digitalisering och innovation, både när det gäller våra leveransmetoder och även att vi delar med oss av kunskaperna med konkreta utbildningar inom dessa områden. Medan vi introducerat alla dessa nyheter så har jag faktiskt inte ens reflekterat över att jag själv ju är en väldigt aktiv del i företagets digitala satsningar, låt mig förklara.

Vårt bolag har huvudkontor i Stockholm, det är där hela övriga gänget på min avdelning fysiskt bor och att jag själv bor i Alingsås har då inneburit att jag både fått pendla till kontoret i Göteborg men framförallt en hemskans massa resande till Stockholm med tidiga morgnar och sen sena kvällar hemma med familjen (om ens det, ganska många hotellnätter blir det också). Men detta har också inneburit att jag av naturliga skäl jobbat hårt för att få till digitala möten via Skype for Business eller andra videokonferenser, vi har gått från fysiska Kanbantavlor till att jobba digitalt med verktyget Trello där alla i arbetsgruppen har möjlighet att stämma av status när som helst, oavsett om dom är på kontoret eller inte. Vi jobbar tvärfunktionellt med Slack och ett av mina missions är att komma bort från det evinnerliga internmailandet om allt och inget, både för att effektivisera arbete, men också för att sänka stressnivån för alla när det hela tiden dyker upp nya arbetsuppgifter innan man hunnit klart med annat fokus. Att vi har implementerat Office 365 innebär också mer tillgänglighet kring delade dokument och Office online har mer än en gång stöttat mig när jag behövt komma åt presentationer och annat från en plats där jag kanske inte ens haft med mig egen dator.
Möjligheter till flexibelt arbete är viktigt för medarbetarnas välbefinnande. Det visar en ny stor undersökning, där 1352 hr-ansvariga och linjechefer på företag med fler än 500 anställda i 16 europeiska länder har intervjuats.
Jag har alltid haft filosofin att min avdelning skall vara så självgående som möjligt, vi har jobbat mycket internt med agila metoder och lyft de värderingar (Tillit – Engagemang – Mod) som går som ledstjärna i bolaget. Om någon har behov att jobba hemifrån en dag eller kanske komma lite senare till jobbet så rör det mig inte i ryggen. Det jag fokuserar på är att våra fokusuppgifter blir färdiga och om någon kan fokusera bättre kring en specifik uppgift utanför kontoret så skall inte det fysiska mötet vara ett oöverkomligt hinder för ett lyckat resultat. Som en tidigare chef sa till mig ”jag skiter i när och hur du ordnar resultat, det viktiga är att du lyckas” och jag har alltid följt den filosofin både för mig själv och mina medarbetare!

Min mission framåt nu är att utveckla det digitala ledarskapet och stötta kollegor, partners och kunder i att se att ett fokuserat möte via tex. Skype i rätt tid är bättre än ”vi måste ses öga mot öga irl” och sen skjuts mötet framåt för att det är svårt att synka alla parters respektive kalendrar. Jag har insett att jag måste skära ner på mitt evinnerliga resande och efter flera års veckopendlande måste vi alla förstå att jag inte behöver vara fysiskt på plats hela tiden för att leverera det bästa resultatet. Tvärtom kommer det innebära att jag kan lägga mer aktiv tid på vissa andra delar som jag behövt nedprioritera pga restid hit och dit.

Det är dags för mig att ta nästa steg och fullt ut anamma det nya ledarskapet! Mitt engagemang och inspiration är inte beroende av vart jag fysiskt befinner mig, det är beroende av att jag själv är utvilad, stark och redo att guida och stötta!!